Acción urgente y coordinada que necesitan la UE y los Estados miembros para proteger y apoyar adecuadamente a los grupos pobres, enfermos y altamente vulnerables

La UE y los Estados miembros necesitan una acción urgente y coordinada para dar la protección y el apoyo adecuados a las personas pobres, los enfermos y los colectivos más vulnerables.EAPN y sus miembros están preocupados por la propagación del Corona virus (COVID-19) en toda Europa y en particular sus consecuencias sociales y económicas en las personas en riesgo de pobreza y exclusión social y sus familiares, pero también el los colectvitos más vulnerables. Con esta declaración hacemos un llamado a todos gobiernos para coordinar sus actividades dentro de sus países y en toda la UE para luchar contra una mayor propagación del virus, protegiendo la salud y la vida de nuestros ciudadanos. Todo ello debe hacerse con especial atención a la situación y las necesidades adicionales de las personas pobres y sus familias, pero también para los colectivos más vulnerables en función de su situación económica, social y de salud, bajo un espíritu de solidaridad y trabajando por el bien común.

El Coronavirus, que fue declarado como una pandemia el 11 de marzo de 2020 por la Organización Mundial de la Salud (OMS), golpea proporcionalmente mas a las personas más empobrecidas, vulnerables y a sus familias, en toda Europa y más allá. En comparación con otros colectivos de nuestras sociedades y economías, el Corona virus (COVID-19) y las medidas para mitigarlo, tienen efectos más graves y desfavorables en los trabajadores con bajos salarios y / o ingresos y sus familias, en personas con trabajos atípicos y con contratos de trabajo precarios (contratos de cero horas o demanda), trabajos de baja calidad o aquellos que están desempleados o que dependen de subsidios.

Tiene tasas de mortalidad más altas y mayor necesidad de hospitalización para personas ancianas, enfermos crónicos o que padezcan problemas de salud. Las medidas de mitigación tienen el riesgo de golpear más fuerte a estos colectivos debido a un mayor riesgo de aislamiento social. Hay mucha evidencia de que los pacientes que sufren afecciones como enfermedades respiratorias, hipertensión o diabetes son particularmente vulnerables al brote del COVID-19. Éstas condiciones a menudo están asociadas con bajos ingresos u otras dimensiones de exclusión social, debido a la desnutrición, los riesgos importantes para la salud en trabajos con baja remuneración o unas condiciones de vida no saludables. Todas estas personas y colectivos necesitan una protección especial, seguridad y medidas decisivas para abordar de manera adecuada y rápida su precaria situación económica y / o social, para prevenir y reducir todos los posibles riesgos para la salud.

Los hogares en situación de pobreza y exclusión social son los más afectados por el COVID-19, ya que tienen menos recursos y menos alternativas, en particular hogares con niños, enfermos crónicos y personas discapacitadas. Los hogares de bajos ingresos no tendrán capacidad para hacer frente a gastos extraordinarios, como por ejemplo el cuidado de las personas dependientes, el apoyo familiar o para compensar las comidas escolares, dado que ya no están disponibles. En estos hogares también se impondrá una carga adicional a las mujeres, en particular a las madres de niños más pequeños y / o padres solteros, ya que tienen que gestionar el cierre de escuelas e instituciones educativas, teniendo que cuidarles durante el día y reduciendo en gran medida su tiempo de trabajo o incluso dejando de trabajar.

Las familias con personas mayores que necesiten atención y asistencia prolongada, particularmente las mujeres de estas familias, podrían verse obligadas a acogerles bajo su cuidado para evitar la exposición en grupos más grandes en residencias, creando así una mayor necesidad de cuidado informal. Esto tiene lugar en un contexto en el que las mujeres de toda Europa son más propensas que hombres a trabajar a tiempo parcial y / o en sectores como la educación, los servicios, la sanidad, el cuidado y hogar, servicios con una alta exposición a un gran número de personas y / o una mayor proporción de puestos precarios, peor remunerados, trabajo de guardia con pago por horas, etc.

Los trabajadores en estos sectores y / o trabajos muy a menudo no pueden acogerse el teletrabajo. Se verán obligados a utilizar sus vacaciones, tienen más riesgo al despido o a enfrentarse a una reducción de su tiempo de trabajo y salario. Si no están bien protegidos económicamente, las desigualdades ya existentes en relación con el acceso al sistema de salud corren el riesgo de empeorar. Las personas que no están trabajando y con un ingreso mínimo se enfrentan a mayores gastos y presiones, no tienen recursos adicionales o cuentan  recursos dados bajo presión.

Las personas sin hogar no se pueden auto-aislar y no están siendo aconsejadas. Los refugios (especialmente los refugios nocturnos) a menudo están abarrotados, por lo tanto, suponen  un potencial riesgo de infección. Algunos refugios y centros de día han cerrado sin alternativas para sus residentes, están cerrando por falta de voluntarios. En España, por ejemplo, la falta de acceso a servicios médicos, dentales, mentales, el cuidado de la salud y los medicamentos con receta es de tres a cinco veces mayor en las personas pobres por razones económicas, incluidas las personas sin hogar, lo que las hace mas propensas a contraer enfermedades infecciosas.

Las personas mayores y los colectivos más vulnerables al virus que han sido identificados médicamente debido a su estado de salud, que a menudo están en una situación marginada, pueden ver su situación de aislamiento social reforzada por las medidas destinadas a protegerlos, en particular cuando los contactos entre familias y personas mayores en residencias están restringidos o reducidos.

EAPN presenta una serie de propuestas de medidas urgentes para proteger a los trabajadores, los ingresos, las familias, los niños y para empoderar nuestros a sistemas de salud,  posteriormente hacemos sugerencias e iniciativas para políticas estructurales más a largo plazo.

Acción a corto y mediano plazo: necesidad de proteger a los trabajadores, los ingresos, las familias, los niños y para potenciar nuestros sistemas de salud

  • Acción de salud urgente y coordinada para salvar vidas y minimizar el impacto del Corona virus
  • Brindar apoyo para salvar vidas a los pacientes en función de sus necesidades médicas y sin otra consideración.
  • Buscar medidas de contención que no distingan a grupos objetivo particulares, como la  edad o minorías étnicas.
  • Brindar apoyo para garantizar que los más vulnerables estén protegidos, incluido el acceso a las pruebas y al cuidado de la salud
  • Proporcionar productos gratuitos de prevención e higiene, como máscaras, guantes, desinfectantes o jabón, para aquellas personas que lo necesitan antes de estar  riesgo de infectarse, asegurarse de que todos los tienen acceso a agua limpia como condición previa para lavarse las manos y ser capaz de seguir consejos sobre acciones preventivas y protectoras.

 

  • Acción urgente para proteger a los trabajadores y garantizar unos ingresos adecuados

 

  • Garantizar el acceso a la remuneración por enfermedad a todos los trabajadores,independientemente de la estattus laboral, distanciamiento social o aislamiento.
  • Trabajar con los sindicatos y los empleadorespara salvaguardar los empleos, evitar despidos y garantizar una protección social adecuada y subsidios salariales.
  • Garantizar y aumentar el apoyo de ingresos mínimos, para hacer frente a los costs adicionales, frenando las medidas de impuestas.
  • Brindar apoyo de ingresosa los trabajadores en trabajos atípicos y / o empleos precarious, también para los autónomos que están perdiendo sus trabajos o ingresos debido al bloqueo
  • Acción urgente para proteger a los niños y las familias.
  • Provisión de horas de atención gratuita para los niñosque deben permanecer en sus hogares debido al cierre de escuelas e institutos, también aumentar la provisión de programas educativos  en medios públicos y privados en áreas donde las escuelas están cerradas.
  • Provisión continua y gratuita de comidas para niñosque normalmente la recibirían en su escuela o instalaciones de cuidado infantil y para adultos que tuvieran sus comidas principales en instalaciones públicas, como ancianos o personas discapacitadas.
  • Suspensión de los desalojos por falta de pago de hipotecas y alquileres, si la causa de la falta de pago puede atribuirse al efecto económico y laboral de esta crisis como también sugiere EAPN España (ver más abajo para más detalles).
  • Monitorizar y combatir la violencia de géneroque puede aumentar debido al confinamiento y cierre de las instalaciones o servicios de protección de la víctima.
  • Fomentar acciones para mitigar el impacto social de las medidas de contenciónen el aislamiento social y la soledad, que en sí mismos constituyen una amenaza para la salud mental y física.
  • Fomentar los servicios públicos y privados, así como el voluntariado, para proporcionar servicios esenciales y bienes, como la compra de alimentos a colectivos especialmente confinados como las personas mayores.
  • Introducir líneas de ayuda a nivel nacional para el apoyo social y psicológico.

EAPN también pide a las instituciones europeas y a los gobiernos nacionales que continúen trabajando juntos , basándose en las declaraciones anteriores, haciendo pleno uso y coordinación de los instrumentos de política existentes en el campo de la salud pública y la prevención de enfermedades con el fin de construir «una estrategia completa para prevenir las infecciones, salvar vidas y minimizar el impacto», según decaró el Director General de OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, para garantizar que los más vulnerables sean priorizados, apoyados y protegidos, incluidos los migrantes sin hogar, indocumentados, etc. Esta es la única forma de abordar los problemas con amenazas transfronterizas graves para la salud pública derivadas de enfermedades infecciosas como el COVID-19, para lo cual la UE tiene el mandato del artículo 168 del TFUE.

La acción de la UE dirigida a mejorar la salud pública deberá complementar a las políticas nacionales y supone la «lucha contra los principales azotes a la salud, promoviendo investigación sobre sus causas, su transmisión y su prevención, así como la información sobre la salud, la educación, la vigilancia, la alerta temprana y la lucha contra las amenazas transfronterizas graves para la salud «. EAPN pide a todos los Estados miembros de la UE que muestren solidaridad práctica entre ellos en las próximas semanas y meses para asegurar que los medicamentos, la infraestructura médica, los kits de pruebas, el equipo de protección personal para la salud de los profesionales, trabajadores en el area de la  salud y  la asistencia social, el poder de los laboratorios y los conocimientos técnicos estás disponibles en los países y regiones donde más se necesitan. También debería haber una plena cooperación para el desarrollo de vacunas y tratamientos médicos.

Acción a largo plazo: convocatoria de inversión prioritaria en servicios universales de salud pública

El estallido del COVID-19 una vez más solo ha hecho evidente que a medio y largo plazo todos los gobiernos nacionales deben intensificar los esfuerzos para garantizar que todos los europeos puedan acceder a atención médica de calidad, asequible o gratuita:

  • Las políticas públicas sobre sistemas de salud no solo deben tener en cuenta los determinantes sociales de salud, bienestar y desigualdades en salud, también deben diseñarse de manera que efectiva para reducirlos.
  • El objetivo de garantizar el acceso a una atención médica de calidad requerirá inversiones en sistemas de atención médica pública y universal bien equipados y con un número adecuado de personal bien calificado. Los contratos a corto plazo y los trabajos precarios en el sector de la salud no solo son contraproducentes, sino también ponen en peligro la capacidad de nuestros sistemas de salud para hacer frente a emergencias como el brote y la propagación del COVID-19.
  • Existes grandes evidencias de las últimas dos décadas que muestran que solo los servicios de atención médica que operan por el interés general, es decir, proporcionando servicios accesibles, asequibles, habilitadores y persiguiendo activamente los objetivos de salud pública, protegerán, tratarán y cuidarán eficazmente también las personas más empobrecidas y sus familias, también a aquellas personas con necesidades de una atención social y de salud más compleja.
  • La Comisión Europea ha indicado que el gasto en acciones de emergencia relacionadas con COVID-19 quedará excluido del gasto público y de las normas de endeudamiento. Los Estados miembros de la UE deberían tener la posibilidad de ajustar su gasto a mediano plazo para reforzar a un sistema de salud público que funcione,lo que implica menos presión por parte del pacto de estabilidad y crecimiento. Esta flexibilidad debería también se aplicará a los gastos para proporcionar cobertura por enfermedad, para los pagos a fin de evitar y / o contrarrestar los despidos, así como el apoyo financiero adicional para las familias.

Esta es la mayor crisis que ha enfrentado Europa y el mundo desde la crisis financiera de 2008. La respuesta de Europa a la última crisis llevó a una década de austeridad y más de 120 millones de personas en la unión viven en riesgo de la pobreza. Los gobiernos e instituciones tienen la oportunidad de tomar otro curso ahora, deben dar una respuesta basada en los derechos humanos a esta pandemia, priorizando a las personas sobre las ganancias y específicamente centrándose en las necesidades de los grupos desfavorecidos. Europa puede y debe salir de esta crisis más fuerte. Las decisiones tomadas en las próximas semanas serán cruciales para dar forma a la Europa del futuro.

 

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